Ritmos, notas y escalas: un recorrido interactivo

Fantasía

Varita en alto, nuestro aprendiz de brujo cautivaba el corazón. A pesar de la adversidad, el ratoncito se animó a sortear los límites de la ilusión. Escobas obedientes, flores danzarinas y caballos alados giraban alrededor de una coreografía perfecta. Tal fue la magia, que los personajes de ensueño trascendieron el tiempo. Ochenta años después, las escenas de luz, color y movimiento continúan haciendo honor a su nombre.

Realidad

La película animada representa algo más que una joya del séptimo arte. Cada fotograma revela una verdad a voces. De hecho, la ingenua batuta de Mickey no hizo más que anticipar un mundo gobernado por algoritmos predictivos. Desde su estreno

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¡Recreo!

En aquellos tiempos, las pantallas tenían ángulos redondeados. Su brillo luminiscente develaba escenarios abstractos, poblados de autómatas geométricos. Podíamos escapar de los fantasmas, encastrar bloques o repeler, incluso, a una invasión alienígena. Y la diferencia entre ganar o perder se hallaba tan sólo a un píxel de distancia.

La historia de los videojuegos comenzó en 1967, dos años antes que las toberas del Apolo 11 levantaran polvo lunar. Con el desarrollo y la producción en serie de los circuitos integrados, las consolas dieron saltos exponenciales. A pesar de sus gráficas sencillas, esos algoritmos sentaron las bases para una industria pujante.

Una vez más, Chrome nos permite volver a las …

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Pensar en verde: un ejercicio cotidiano

El 99% de las especies con riesgo de extinción, están amenazadas debido a la actividad humana. Son acciones que destruyen los hábitats, introducen variedades exóticas y desde hace décadas, vienen acelerando el calentamiento global.

Sólo en los Estados Unidos, se talan alrededor de 30 millones de árboles. El volumen redondea un promedio anual y representa la madera que insume fabricar papel para embalajes.

Tenemos una isla flotando a la deriva. Se encuentra en algún lugar del océano. Está formada básicamente por residuos, en su mayoría, desechos plásticos. Estiman que ocupa una superficie equivalente a India, Europa y México -combinados-.

Despojadas de visiones dogmáticas, las estadísticas auguran una escena sombría. …

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Develando incógnitas

La fórmula matemática plantea un acertijo. Aunque desconocemos el valor de la equis, podemos inferir que al sumarle 2, obtendremos 4. La técnica para afrontar ecuaciones de primer grado es sencilla y consiste en realizar operaciones inversas. Hallar la solución implica un proceso iterativo, conocido como pasaje de términos. Bajo este esquema, la igualdad debe guardar equilibrio entre un lado y el otro. Si en la izquierda dividimos, sobre la derecha multiplicamos. Si en la izquierda restamos, sobre la derecha sumamos.

Pero la idea que propone MathFillin añade una variable que encierra complejidad. De hecho, no hará falta deducir números ni adivinar letras. Más bien, tendremos que armar un …

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Noticias y aprendizaje: una dupla perfecta

No poseen cuerda ni partes mecánicas. Sus pantallas de cristal líquido insisten en anunciar algo más que la hora. Munidos de sensores y algoritmos predictivos, los relojes inteligentes analizan el movimiento. Determinan si estamos caminando, durmiendo o conduciendo. Miden incluso la frecuencia cardíaca, cuentan nuestros pasos y hasta las calorías consumidas.

Aunque en la Universidad de Carnegie Mellon no están conformes. Los investigadores desean que el reloj infiera, además, qué hacen nuestras manos. Algunos ajustes sobre el sistema operativo fueron suficientes para identificar más de 25 situaciones. Fumar, tocar el piano o lavar vajilla, constituyen algunas de las actividades supervisadas. El descubrimiento impulsa el desarrollo de aplicaciones medicinales, sea en …

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Metales, gases y tierras raras: divide y vencerás

Desde sus bases empíricas, la Ciencia continúa reinventándose a sí misma. Es un proceso cíclico que indaga en las fronteras del discernimiento, con el objeto de deducir y encontrar las mejores respuestas.

Aunque no todo se reduce a la observación. Más allá del microscopio, devienen los esfuerzos por establecer las bases para definir un marco teórico. Etiquetando, clasificando y discriminando, las disciplinas formales abrieron el paso hacia nuevos horizontes.

Mendeléiev y su tabla periódica, constituyen un ejemplo del arte de tipificar. Hace más de un siglo, el brillante profesor de Química comprendió que podía organizar los elementos de acuerdo a sus pesos atómicos. La idea se transformó en realidad …

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Rectas, parábolas y asíntotas: una extensión imprescindible

Sobre la hoja milimetrada, el lápiz y la escuadra aguardaban instrucciones. Abscisas y ordenadas marcarían el compás de los trazos subsiguientes. Durante aquellos días, representar gráficamente una función demandaba precisión y paciencia.

En apenas treinta años el avance tecnológico volvió a barajar. Si bien ahora los naipes son digitales, las herramientas insisten en conservar reminiscencias del pasado. Tal es el caso de Math Tools, una calculadora cuya apariencia nos recuerda épocas no tan lejanas. Aunque el verdadero poder científico del recurso no claudica en sus teclas de goma. Tan sólo bastará un click para que el motor gráfico integrado ilustre el resultado de la relación matemática. Sencillo, práctico y …

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